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Orientarse… No es tema menor…

Por Mauro Maldonado

Como en todos los ámbitos de la vida, cuando navegamos, saber dónde estamos es muy importante. En lo cotidiano nos resulta fácil ubicarnos: direcciones, calles, casas, locales, a diario vemos referencias; pero ubicarnos al navegar no nos es tan habitual, aunque es simple, tenemos que tenerlo presente ya que enterarnos que estamos perdidos puede ser mucho más peligroso que cuando estamos en tierra.

En este espacio haremos una breve reseña de cómo nos podemos ubicar cuando navegamos en cualquier espejo de agua.

A groso modo existen dos maneras de ubicarnos, la primera y más intuitiva es por estima de objetos a vista y la segunda más precisa y moderna es mediante la utilización de Navegador Satelital para saber nuestras coordenadas geográficas. A continuación haremos una introducción a ambas opciones.

Ubicación por estima: es la ubicación aproximada que uno puede calcular teniendo en cuenta puntos de referencias existentes. Antes que nada vamos a aclarar que existe un sistema de referencias oficial, compuesto por boyas, faros, balizas, etc. Este sistema indica accidentes geográficos, ingresos a puertos, canales de navegación, etc. Para informarse un poco más recomendamos leer la página de Prefectura Nacional, en donde encontrarán un listado de aquellos y de las cartas de navegación de la zona, además, les recordamos que es nuestra obligación como navegantes tener conocimiento de dichas cartas para evitar accidentes.

Mas allá de las señales oficiales, en nuestra navegación diaria podemos encontrarnos con señales físicas existentes, como por ejemplo, edificios, antenas, accidentes geográficos, y demás; éstas son muy útiles, ya que si antes de entrar a navegar las identificamos, con algunas reglas simples podremos saber en dónde estamos y a qué distancia de la costa nos encontramos. Dato éste muy importante si necesitamos pedir ayuda.

Veamos un ejemplo: si entro a navegar en Mar del Plata por Playa Varese, puedo tener a vista el edificio de Cabo Corrientes, la baliza de ingreso a puerto, la cúpula del Asilo Unzue, el edificio Havanna, entonces con estos datos si tengo que dar mi ubicación a Prefectura, podré decir que me encuentro en línea recta al edificio Havanna y con una simple regla, según lo que logre identificar a vista de costa, podré calcular la distancia reflejados en el siguiente gráfico:

Al momento de navegar, también es importante tener en cuenta la dirección, con respecto al norte, a la que me estoy dirigiendo (Rumbo), así si se levanta niebla y necesito ayuda, podré decir que ingresé por Varese y navegué una hora con rumbo Norte, por lo cual tendrán una idea bastante precisa de mi ubicación. A este tipo de ubicación llamaremos ubicación por estima ya que utilizo hechos físicos y ecuaciones simples para determinar mi ubicación.

Por ejemplo: si ingresé por la Playa Constitución a las 10:30hs, y remé una hora hacia adentro, y se levanta niebla y necesito ayuda, podré dar aviso e informar que estoy 5km al Este de Constitución, ya que ese es mi rumbo, y en general esa es la velocidad promedio de una remada. De esta manera y con este dato la ayuda llegará mucho más rápido.

Navegación satelital: como su nombre lo indica el Navegador es un equipo que nos permite situarnos de forma automática, por triangulación satelital. Existen gran variedad y de costos relativamente accesibles.

Este equipo funciona bajo las normas de GPS, Sistema de Posicionamiento Geográfico. Este sistema mediante la triangulación satelital nos entregará una coordenada de ubicación. Cabe aclarar que existen muchos sistemas de coordenadas y proyecciones y que constituye un tema muy interesante para la navegación pero también muy amplio, por lo cual nos limitaremos a hablar solo del sistema más utilizado mundialmente.

Este sistema es el WGS84, este sistema es internacional, y es en el sistema que por defecto vamos a trabajar y en el que en líneas generales viene dibujadas las cartas náuticas (las cartas náuticas son mapas oficiales del litoral marítimo, en donde vemos distintos tipos de detalles en escala y con coordenadas, otro tema muy amplio, útil e interesante para incursionar). El Navegador nos entregará dos valores, Latitud y Longitud, que se dividen en el planisferio, según el siguiente gráfico.

Así podemos ver que nosotros nos encontramos en el cuadrante con Latitud sur y Longitud Oeste, o ambas en signos negativos, según el seteo de nuestro equipo, de ambas maneras es correcto.

Si utilizamos un navegador satelital para ubicarnos sólo debemos prenderlo. El equipo tardará unos segundos en tomar señal y nos informará nuestra ubicación, en Latitud y Longitud, y lo único que debemos hacer para pedir ayuda es informar esta ubicación. Al ser un sistema internacional, no existe posibilidad de error ni ambigüedad, a simple vista, es un sistema bastante más efectivo y preciso que la ubicación por estima, siempre y cuando el equipo funcione, tengan carga las baterías y demás. No obstante nunca está demás tener más de una opción y aunque disponga de Navegador prestar atención a horarios, mareas, tiempos de navegación, rumbos, etc. para que, en caso de necesitarlo, aparte de la ubicación por navegador, pueda informar su ubicación por estima.

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